Claves para comprender mejor el futuro de las comunicaciones

Claves para comprender mejor el futuro de las comunicaciones

¿Hay una guía de expertos para prepararse para el futuro de las comunicaciones?.

Para ayudar a encontrar algunas respuestas, Peter Foyo comparte un escrito de Anna-Kaarina Pietilä -responsable de AirScale y AirScale Cloud RAN en Nokia-, quien pidió ayuda sobre el tema a Phil Marshall, Director de Investigación de Tolaga Research.

El importante aporte de Phil Marshall fue documentado por  Anna-Kaarina en su artículo titulado An expert’s guide to preparing for the future of communications, y publicado en diciembre de 2017 en el sitio web nokia.com.

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Tres áreas clave: Ultra banda ancha, conectividad de baja latencia y servicios ultra confiables   

“Los operadores necesitan continuar avanzando en la red para satisfacer el tremendo crecimiento de la demanda”, dice Marshall. “Hay tres áreas clave: ultra banda ancha, conectividad de baja latencia y servicios ultra confiables. Si bien la demanda de banda ultra ancha se entiende bien, es más difícil predecir la necesidad de baja latencia y ultra confiabilidad. ¿Qué tan rápido se arraigarán la realidad virtual y la realidad aumentada?, ¿cuándo se adoptarán los vehículos autónomos y cómo se implementará?. Estas son incertidumbres que pueden abordarse mediante la creación de bolsillos de capacidades, que pueden ampliarse de manera flexible para admitir estos servicios donde se necesitan”.

La fragmentación está ocurriendo ahora, dice Marshall: “En el corto y mediano plazo, debemos anticipar una creciente fragmentación y pasar del concepto tradicional de una gran red a un modelo donde las capacidades específicas se despliegan en lugares específicos para los suscriptores. El movimiento hacia 5G tiene un enfoque hacia áreas de campus localizadas, por ejemplo, para admitir Industria 4.0 a lo largo de carreteras para proporcionar conectividad automotriz”.

Otro tema que señala Marshall es la creciente dificultad de encontrar bienes inmuebles en los que se pueda desplegar la infraestructura necesaria para satisfacer la demanda. El apretón de bienes raíces puede ser abordado por “celdas pequeñas, que representan un cambio en las estrategias para obtener infraestructura en los lugares correctos, mientras que se necesitará un enfoque en las alianzas y el intercambio de redes”, dice Marshall.

 

Cloud RAN y edge convergerán

El servicio a la demanda local dependerá en gran medida de la informática de acceso múltiple (MEC), que según Marshall es una parte clave del cambio de los enfoques tradicionales y un componente esencial de las futuras redes 5G. MEC coloca las capacidades de computación en la nube en el borde de la red, cerca de los usuarios para permitir la entrega de latencia ultrabaja, muy alto rendimiento y servicios relevantes a nivel local.

“Estoy optimista sobre la necesidad de distribuir recursos al límite. La futura protección de la red depende de la comprensión de cómo evolucionará la informática distribuida a lo largo del tiempo. Muchos operadores están enfatizando el uso de MEC para aumentar la arquitectura de la red y generar nuevos ingresos”, explica Marshall.

“También tenemos que superar los límites de la tecnología de antenas, así como comprender la economía general de la macroestructura, las celdas pequeñas y la Nube RAN. Para optimizar los recursos habrá que equilibrar una ecuación desafiante”.

Marshall considera que las tecnologías en la nube son cruciales, y la virtualización de las funciones de red (NFV) y las redes definidas por software (SDN) son catalizadores para el cambio operacional. El resultado será un alejamiento de la gestión de la complejidad y el uso de la tecnología de TI y la automatización para abstraer la complejidad y simplificar las operaciones. La industria de las comunicaciones debe aspirar a superar el mundo de las TI “para desarrollar tecnología de virtualización para el entorno de red, particularmente a través de arquitecturas basadas en contenedores. Dichos cambios son significativos desde un punto de vista operativo, particularmente para los operadores que continúan manteniendo regímenes heredados. Esto no es algo bueno y la transformación operativa es crucial”, explica.

 

5G permitirá una mayor innovación

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5G permitirá avances de salto, cree Marshall. “En realidad, los operadores no van a migrar toda su red a una infraestructura basada en web y soportada en contenedores en el corto plazo. Sin embargo, 5G se manifestará en iniciativas locales, donde se pueden incubar cambios disruptivos. Los operadores pueden experimentar sin crear un desastre si las cosas no funcionan, se trata de tener flexibilidad y 5G proporciona un medio para hacerlo”.

Marshall también dice que la implementación de Cloud RAN será esencial para el corte de red de extremo a extremo 5G, para admitir servicios específicos. Las capacidades de la nube ya están establecidas en la red central y ahora están llegando al borde de la red. Pero ve desafíos: “Los ingenieros de redes no siempre son expertos en TI. Muchos ven las tecnologías de la nube como poco confiables e incompatibles con sus operaciones. Aquí es donde los servicios expertos de Nokia pueden proporcionar la competencia para ayudar a los operadores a realizar la transición, para incubar estas soluciones en la red con bajo riesgo. Un buen ejemplo es el trabajo que Nokia está haciendo en informática de punta y su colaboración con Amazon Web Services Greengrass. No se trata de impulsar a los operadores a lo largo de una trayectoria establecida, sino de cómo incubar el cambio y dónde están las oportunidades”.

Otra tecnología central para futuras redes 5G es la radio mmWave. “MmWave es un comodín. Si ponemos la tecnología en entornos urbanos, podemos crear capacidad masiva y descargar el tráfico de las redes convencionales; podría haber algunos impulsores económicos fuertes para mmWave, particularmente si se desarrollan sistemas de radio avanzados para abordar los desafíos de cobertura”.