¿Es el momento de la 5G?

¿Es el momento de la 5G?

5G está por llegar. La próxima generación de conectividad inalámbrica promete velocidades súper rápidas, latencia ultrabaja y más capacidad de red que nunca. Las subastas 5G tienen lugar en los Estados Unidos, Reino Unido, Irlanda, Italia, Portugal, Alemania, Australia y otros países.

Los Juegos Olímpicos de Invierno de Pyeongchang se anunciaron como un gran evento impulsado por 5G. Compañías como Nokia, Ericsson e Intel están promocionando sus credenciales 5G, con Huawei presionando particularmente el tema diciendo que venderá infraestructura lista para 5G en los próximos meses.

Pero, ¿este es realmente el caso?, ¿la necesidad de la 5G es real o exagerada?. Esta es la pregunta que respondieron los expertos, Magnus Jern y Toby Youell, a Dan Swinhoe en su artículo en networkworld.com. Magnus Jern es Director de Innovación de la consultora de movilidad DMI y Toby Youell, analista de investigación en la consultora de gestión de Policy Tracker.

El escrito de Swinhoe titulado “5G is overhyped and expectations need reining in“, es compartido a continuación por Peter Foyo.

Para Peter Foyo, es interesante y pertinente, explorar el punto de vista de expertos que “nadan contra la corriente”. En la actualidad la llegada del 5G ocupa grandes titulares. ¿Pero todos opinan lo mismo?. ¿Si es el momento de implementar la red?.

 

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Los casos de uso a corto plazo de 5G son limitados

“Creo que 5G es realmente exagerado, teniendo en cuenta que sólo hay unos pocos casos de uso conocidos, donde se sabe que las personas realmente lo pueden necesitar”, dice Magnus Jern.

“Por supuesto, sí necesitamos 5G; seguirá habiendo una gran demanda de mayor capacidad, menor latencia…, pero sólo debemos ser realistas sobre la línea de tiempo. Probablemente habrá muchos casos de uso que realmente puedan aprovechar 5G, pero probablemente demorarán entre cinco y 10 años, ¡en lugar del próximo año!”.

Al haber trabajado previamente en Orange y Vodafone, Jern vio de primera mano el lanzamiento de 3G, que no ofrecía las velocidades súper rápidas y la calidad de llamada perfecta inicialmente prometida. Y cree que la tendencia actual de los fabricantes y operadores de telecomunicaciones que impulsan 5G es una solución que busca un problema.

“Creo que hay una necesidad de los operadores debido a las necesidades de capacidad en las grandes ciudades y por eso algunos de los más grandes en China y Japón están realmente avanzando… y también está sucediendo en otras ciudades densas, pero más allá de eso, simplemente no estoy viendo más en este momento. También estamos a un par de años de los teléfonos inteligentes con 5G por lo que he visto”.

“Si observas la velocidad de 4G / LTE, no es mucho lo que vas a hacer en el teléfono inteligente si se cuenta con mayor velocidad. Se habla mucho de Realidad Virtual, pero incluso allí estamos un poco lejos antes de que se convierta en un escenario totalmente móvil, y una vez más, puedes usar Wi-Fi porque en la mayoría de los casos estarás en algún lugar donde tengas ese tipo de conectividad”.

Mientras que muchas compañías argumentan que 5G será esencial para ver en su real dimensión el potencial del internet de las cosas, Jern argumenta que el aumento de la informática de punta y las redes específicas de IoT como Sigfox o NB-IoT, indican que los problemas que presenta esta tendencia ya están resueltos.

“Creo que el caso de uso clásico es el coche conectado, pero el desafío para eso es obtener cobertura de carretera, lo cual va a llevar al menos 10 años para 5G”.

En cambio, argumenta, las compañías deben continuar confiando en 4G LTE para cualquier necesidad inalámbrica, o conexiones fijas donde sea posible ya que su capacidad ha seguido aumentando a un ritmo mucho más rápido que las tecnologías inalámbricas.

“Es un gran problema para los operadores porque no existe un verdadero argumento comercial para que realicen estas grandes inversiones fuera de las grandes ciudades”.

Toby Youell, analista de investigación en la consultora de gestión del espectro Policy Tracker, está de acuerdo en que los casos de uso temprano son limitados para el verdadero 5G.

“Hay mucho escepticismo acerca de la capacidad de los operadores móviles de hacer dinero con 5G”, dice. “El primer caso de uso probablemente sea Enhanced Mobile Broadband, que podría ser (al menos inicialmente) un ejercicio de cambio de nombre para mejorar Wi-Fi y LTE-Advanced (4G), y no está claro si los consumidores están dispuestos a pagar más por los datos que los que tienen actualmente”.

 

5G: Abrazar la innovación para ser visto como innovador

 

 

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Sin embargo, para muchos de los fabricantes y operadores de telecomunicaciones, este impulso para 5G es en gran medida para mostrarse.

“Claramente, los operadores de telefonía móvil y los fabricantes de telecomunicaciones necesitan algo para exagerar. Están siendo exprimidos y los precios están bajando”, dice Jern.

Hay algunas excepciones a la regla con operadores como Vodafone, Telenor y Telefónica hablando públicamente sobre la falta de ganancias a corto plazo que 5G puede ofrecer. Recientemente, la Asociación de Operadores Celulares de la India le pidió al gobierno no apresurarse en ninguna subasta de espectro para 5G hasta que haya más de un ecosistema robusto con casos de uso más desarrollados para la tecnología. Pero son la excepción más que la regla, al menos en términos de comercialización.

“Estamos comenzando a escuchar que algunos operadores son bastante directos sobre el hecho de que no creen que exista un caso de negocios a corto plazo para implementar 5G en una escala más amplia en los próximos años. Para otros, la salida más fácil es decir “Sí, vamos a hacerlo”, pero luego saben internamente que probablemente sea sólo una gran ciudad en el país en la que estarán activos durante los primeros años”.

“Todos tienen que decir externamente que es realmente una prioridad, porque de lo contrario no se verían muy innovadores, ¿o sí? Creo que una parte son las relaciones públicas, y la otra es lo que realmente están discutiendo con sus inversores y en términos de financiación y el plan de desarrollo”.

Cisco está actualmente probando 5G en zonas rurales en el Reino Unido a través del programa de prueba RuralFirst financiado por el gobierno , y las ciudades de todo el mundo están buscando convertirse en pioneras de 5G y convertirse en bancos de pruebas para la tecnología. Jern argumenta que gran parte de la hipérbole 5G temprana fue creída por los gobiernos de todo el mundo, que ahora están presionando para que se convierta en una realidad.

“Los gobiernos entienden que es algo que tiene una prioridad muy alta y creará muchos puestos de trabajo nuevos, y así sucesivamente, porque eso es lo que los medios les han estado diciendo de manera exagerada”, dice Jern.